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アロマがアルツハイマー認知症予防になる

パーキンソン病やアルツハイマー認知症になった方に、共通的に見られる初期症状として、ニオイを感じられないことがあります。

高齢になればなるほどかなり悪臭の環境にあっても不快に思わない様子から、臭気に対して鈍感になっていると、感じている方も多いはずです。ニオイを感じられないと、必ずしも、アルツハイマー認知症やパーキンソン病になるわけではありません。逆に介護現場では、ほとんどのアルツハイマー認知症の方がニオイを感じていないことを、周知しています。アロマエッセンス

認知症とニオイの関係

臭覚障害と関係がある認知症は、アルツハイマーとパーキンソン病であると報告されています。

  • 2007年 ラッシュ・アルツハイマー病センター(米シカゴ)のウィルソン教授が、収穫の低下は認知障害の初期兆候の可能性があると報告。
  • 2013年に東北大学の武田篤准教授らは、嗅覚検査によってパーキンソン病における認知症発症を早期に予測できると報告。
嗅神経細胞と海馬はつながっている

アルツハイマー認知症の病状には、大脳皮質・海馬(記憶をつかさどる部位)の委縮があります。この海馬とニオイを感じる嗅神経細胞は、直接につながっています。

今まで、人間の脳の神経細胞は一度壊れてしまうと、作り替えられないと言われていました。しかし、嗅神経細胞と海馬にある神経細胞に関しては、作り替えが可能であるというのです。

全くニオイのない環境をつくり、その中にマウスを入れると、嗅覚神経細胞は死滅してしまいます。東大大学院医学系研究科のマウス実験では、ニオイを感じさせない環境で、14~28日の間にほとんどの神経細胞が死滅していました。この時期に、新たにニオイの刺激を与えると、神経細胞は生き残り増えていきます。

運動などの刺激でも、海馬が作り替えが行われることが分かっています。

鼻から入った香りは、嗅神経を介して嗅球へと伝えられ、海馬などの大脳辺緑系に伝わっていきます。常に香りを与えて嗅神経に刺激を与えることは、つまり、海馬に刺激を与えてもいるのです。嗅神経細胞と海馬は、香りによって、作り替えが可能になるということです。

アロマが脳に及ぼす影響範囲

嗅神経細胞の刺激を行う香りが、アロマだと提唱した方がいます。鳥取大学の認知症アロマセラピーの第一人者である浦上克哉教授です。

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アロマテラピーとは、古代ギリシャで行われていた非薬物療法であり、ギリシャ語で香りや香辛料を意味する「アロマ」と、治療を意味する「セラピー」をくっつけた言葉です。アロマの材料はご存じのとおり、植物の花や葉、果皮、種子、樹皮などから抽出した精油と呼ばれる液体です。

アロマの香りが、脳に及ぼす影響や機序が解明されてきています。医療現場でも、産婦人科、心療内科、耳鼻咽喉科、整形外科などで、メディカルアロマセラピーを導入し始めた医師が増えているそうです。

認知症でも、海馬への刺激の他、アロマの香りによって期待できることがあります。アルツマイマー認知症などで期待されていることは、嗅神経を介して嗅球を通り、海馬などの大脳辺緑系に伝わりますが、同時に視床下部にも届くことです。

アロマと大脳辺緑系

大脳辺緑系は、喜怒哀楽などの感情や、食欲などの本能的な行動と関係しているところです。香りの刺激により、過去の楽しい記憶と結びつく心理的作用が期待できます。

アロマと視床下部

視床下部は、ホルモンの分泌の司令塔となっています。ホルモンは、暑さや寒さに応じた体温調節、体の栄養状態の応じて食欲を起こさせたり、休養させるために眠気を感じさせたりする働きをしますが、こうした状況に応じで体の状態をベストに保っていける状態にしてくれているのです。難しい言葉で、ホメオスタシスと言います。

つまり、アロマの香りが視床下部に届くことにより、脳が原因でおきる不調の改善を、期待できるということです。

認知症に良い言われているアロマは開発されている

鳥取大学のベンチャー企業である「ハイバーブレイン」が企画・監修した精油に、「リ・ブレイン」があります。認知症予防のために作られています。

オーガニック認証団体の有機認証を受けた、オーガニック・アロマオイルのみで作られていて、昼用と夜用で使い分けます。昼用は、ローズマリー・カンファーとレモンをブレンドして、交感神経を刺激するもの。夜用は、真正ラベンダーとスイートオレンジをブレンドして、副交感神経を刺激してリラックスる効果のあるものです。

アロマペンダントと言われる、ペンダント内に精油を入れられるペンダントを利用して使うのが便利です。場所を選ばず、常にアロマの香りに接し続けられますね。

自分で精油を選ぶこともできますが、効果を得るためには、100%植物から抽出した本物であることが必要な条件です。

 

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